Sketches of the Valley (spanish)

Sketches of the Valley (spanish)

Length: 2131 words (6.1 double-spaced pages)

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Reportaje “Estampas del Valle”

Abstract: “Estampas del Valle”, or “Sketches of the Valley”, is a book written by a well-known Chicano author, Rolando Hinojosa-Smith. The book is divided into four sections, in which he writes about the “sketches” of the characters he establishes, things that happen such as a sudden murder, the lives and deaths of elders in the community, and of the life of Rafa Buenrostro. Belken County a fictitious location in the Rio Grande Valley in Texas. He writes of many that live there, ranging from young children, to prostitutes, to priests, ect. He writes of the dialogues, the stories, and the occurrences that are common regardless of ethnicity, with a humoristic view. His masterpiece is written in first person narrator and omniscient author consisting of letters, pieces from journals, diaries, and recollections of conversations.

Rolando Hinojosa-Smith nació el 21 de enero del año 1929, en Mercedes, Tejas. Su padre un México americano, Manuel Guzmán Hinojosa y su madre Carrie Effie Smith, una blanca. Hinojosa nació el menor de dos hermanas y un hermano. A la edad de quince años, el comenzó publicando su primeras obras en inglés, en la publicación Creative Bits. Después de graduarse de la escuela secundaria en el año 1946 a la edad de diez y siete años, se alisto en el ejército donde cumplió dos años. Hinojosa luego atendió la Universidad de Tejas en Austin, por un corto tiempo antes de su reactivación en 1950 al ejército para ir a la guerra de Corea. El estuvo estacionado en Fort Eustis, Virginia, donde fue director de una publicación del campo. Luego cuando fue estacionado en el Caribe trabajó como anunciador de radió y fue director de la publicación Carribbean Army Defense Command. Después de su participación en el ejército Hinojosa termino su educación en la Universidad de Tejas en Austin en el año 1954 donde se gradúo con un título en español. Empezó su carrera enseñando gobierno, español, historia, y latín por un tiempo en la escuela secundaria de Brownsville, Tejas. En el año 1969, se casó con Patricia Louise Mandley y tuvieron tres hijos, pero desafortunadamente resulto en un divorcio en el año 1989. Hinojosa continúo sus estudios de maestría en Highlands University en Las Vegas, Nuevo México, y luego su doctrina en la Universidad de Illinois en Urbana. Después de recibir su doctrina empezó como profesor en Trinity University en San Antonio, Tejas, en el año 1969.

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MLA Citation:
"Sketches of the Valley (spanish)." 26 Jan 2020

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Luego en 1970, escribió su primera obra “Estampas del Valle”, la cual se gano el premio Quinto Sol en el año 1972. “Estampas del Valle”, es una obra muy buen conocida y es la primera de ocho novelas de la serie, “Klail City Death Trips”.
“Estampas del Valle” es una obra dividida en cuatro partes, “Estampas del valle”, “Por esas cosas que pasan”, “Vidas y milagros”, y “Una vida de Rafa Buenrostro”. La “voz” de la obra cambia entre autor omnisciente y primera persona narrador. Los personajes entre el libro son personajes claves que luego siguen de protagonistas en otros libros, como en Mi querido Rafa y Los amigos de Becky. En este libro, Hinojosa, escribe con picaresco chicano y de estabilidad cultural. El libro muestra muchos aspectos y ocurrencias en la vida del pueblo chicano en el condado de Belken, que es un condado ficticio en el valle del Río Grande de Tejas. Hinojosa escribe de las ocurrencias en las “estampas” y escribe de ellas en forma humorística.
En la primera parte del libro, “Estampas del valle”, Hinojosa establece aproximadamente veinticinco personajes empezando con el matrimonio de Roque Malacara y Tere Tapia. La nota preliminar dice y cito, “unas cortas, unas largas, y todas embadurnadas con esa grasa humana que las separa sin permiso de nadie”, fin de cita. (página 25) En cada estampa un personaje se revela y otro se da de conocer mejor. En las “estampas”, Hinojosa establece muchos personajes sin discriminación como los borrachos, los curas, las putas, la curandera, y gente de todos aspectos de vida y cada revelación es de diferente tamaño. Hinojosa hace esto muy bien porque lo más que lee el lector lo más que se encuentra interesado. El narrador de la obra no se da de conocer hasta tarde en la obra.
En la primera parte del libro, Hinojosa enseña la importancia que tiene la muerte no solamente en el pueblo chicano de Klail City, en el condado de Belken, pero también en la serie de los libros que siguen. Por medio de las muertes que ocurren, y el viaje de un pueblo a otro, Hinojosa escribe de los cambios de los personajes y de la transformación de lo mexicano a lo chicano durante el tiempo. Esta transformación es una que todavía ocurre en las generaciones. Y cito, “A mí mama la enterramos no muy lejos de San Pedro y la visitaba cada mes con papá hasta que él, se murió así, de repente, sin aviso, mientras me contaba un chiste; un chiste que ahora, veinticinco años más tarde, todavía no me podido acordar de que se trataba” fin de cita. Aquí el dialogo es de un huérfano que perdió sus padres a la muerte y se encuentra con don Víctor Peláez el de la Carpa Peláez y se va con el por tres años y cito, “Había pasado tres años como un día con la Carpa Paláez bajo el ojo paternal de don Víctor” y “A don Víctor Peláez le tocó morir en Flora…y yo decidí quedarme en Flora; otra vez la muerte, otra vez huérfano y nuevamente al pairo” fin de cita. (44) Aquí el autor escribe de cómo el huérfano enterró a su madre en San Pedro y después a su padre de repente y luego se va en camino a perder a don Víctor en otro pueblo, llamado Flora. El autor muestra la muerte en viaje varias veces.
Hinojosa establece las relaciones entre los personajes que de un modo u otro cruzan caminos y los pueblos que están cerca de cada uno se nombran por relación al otro. Cito, “Flora…se llama así porque Rufus T. Klail, egregio fundador de Klail City, tenía una hija con ese nombre” y “Flora esta en el condado de Belken….hace muchos años, un tren mato a unas veinte personas que iban en un troque a la yerba” fin de cita. (45) Aquí otra vez Hinojosa implementa el mensaje de muerte en combinación con el viaje. Al fin de la primera parte Hinojosa escribe de unos aspectos muy significantes del pueblo chicano. El primero es que la gente siempre se mete en todo y cito, “lo que pasa es que la gente le gusta la bulla y no se pierde ripio para salir de casa”, fin de cita. (50) Hinojosa muestra un poco de humor cuando escribe de bulla. “La gente” es lo que siempre tiene gran importancia entre la comunidad chicana y cito, “El barrio puede llamarse el Rebaje, el de las Conchas…verdaderamente los títulos importan poco. Lo importante, como siempre, es la gente” fin de cita. (63) El autor implementa las creencias del pueblo chicano y es que la gente es la que tiene valor. Entre una conversación entre tres viejos del pueblo, uno de ellos dice y cito, “Nos estamos acabando los viejos, don Manuel” fin de cita. (65) En esta cita se muestra la transformación de lo mexicano a lo chicano, porque los ancianos del pueblo son los más mexicanos con las tradiciones mexicanas y los jóvenes son el producto, hoy los chicanos que van quedando.
La segunda parte del libro, “Por esas cosas que pasan”, es una grabación magnetofónica de Balde Cordero, un personaje, en que dice y cito, “Yo mate al Ernesto Tamez en la cantina Aquí Me Quedo. No me pida detalles porque ni yo sé como fue” fin de cita. (70) Balde Cordero admite en ver matado a Ernesto Tamez porque el lo insultaba y Balde siempre se dejaba por muchos años desde niño. Su hermana Marta también esta grabada hablando sobre lo que ocurrió entre Balde y Ernesto pero ella no estuvo presente cuando su hermano mató a Ernesto pero lo oyó por parte de su esposo Gilberto “Beto” Castañeda. Ella hablo de lo que oyó y de lo que le hacia Ernesto a su hermano Balde desde jóvenes y cito, “todo el mundo sabe que Neto Tamez siempre andaba de picabuches con mi hermano…” fin de cita. (75) Los tres Balde, Marta, y Beto le reportaron la información al abogado Romeo Hinojosa. Beto tuvo que declararse en inglés y siendo uno con inglés mocho fue muy interesante. Cito, “Well, there we are drinking a beer when Ernesto Tamez comes…he bother Balde again. More than one time Balde has stop me when Tamez begin to insult….Ernesto talking and burlándose de él…I don’t know what happen, but something happen and fast” fin de cita. (80) El personaje de Beto muestra que su ingles esta poco corto pero, como muchos chicanos, pero de cualquier manera se le entendió lo que decía. “Por esas cosas que pasan” era solamente de cuando Balde mató a Ernesto.
“Vidas y milagros”, la tercera parte del libro consiste de diferente vidas y muertes de unos personajes del condado de Belken. Cito, “…este mundo es como una botica: hay un poco de todo. Altos, bajos, llorones, valientes, gordos, flacos, buenos, malos, listos y pendejos, unos enclenques, otros rebosantes de salud” fin de cita. (85) En esta parte del libro Hinojosa escribe de las vidas y muertes de unos personajes. Escribe de cómo los ancianos o “los revolucionarios” del valle eran los que tomaban la carga de entenderse de las familias, los terrenos, y de que su nombre fuera conocido. También se escribe de cómo se van acabando poco a poco los viejos del pueblo por causa de la muerte. Los domingos en Klail City se pasan en un juego de basbol que es común hasta hoy en día en la comunidad chicana y cito, “…en el parque Leones viendo al 30-30 de Klail en un double-header contra el Sox en Flora” (96) Otra cosa de la que escribe Hinojosa es que los chicanos siempre iban al “bolillo” por dinero en cambio de un animal o un servicio y cito, “…vamos y tratamos de vendérselo; él no lo comprará--¡qué! ¡Lo va a comprar!” (108) Estas son cosas que ocurren muy común en la comunidad chicana.
La parte final del libro, “Una vida de Rafa Buenrostro”, es donde esta escrito partes de la vida de Rafa Buenrostro. Esta parte esta escrita como un diario que habla de las ocurrencias más importantes de su vida. Cada página se relata a las ocurrencias en las primeras tres partes. Esto quiere decir que Rafa Buenrostro, vivió con sus propios ojos las ocurrencias del valle. Cito, “No sané hasta que la Tía Panchita, con sus rezos y un huevo, me curó de susto.” (116) Esto estaba escrito en la vida de Rafa Buenrostro y también estaba escrito en la primera parte del libro y cito, “¿Donde esta el enfermo?—Aquí, Tía Panchita; pásele.—Oh, pos si es Rafa…¿qué te pasa criatura?” (54) Entre estas dos citas se enseña la conexión o relación entre la vida de Rafa y el personaje y la ocurrencia con la Tía Panchita.
Al fin del libro nos damos cuenta que el narrador por durante la obra era Rolando Hinojosa y cito, “Me voy a Austin; a la universidad. A ver qué sale. No voy a desperdiciar el G. I. Bill…Pueblo nuevo, vida nueva. Veremos.” (128) Las criticas que encontré son las de Helena Villacrés Stanton y Juan Armando Epple. Staton escribe que Hinojosa muestra mucho de su propio ambiento durante la obra y cito, "Hinojosa synthesizes his heritage and his environment through a style which, though uniquely his, betrays his Mexican origins, and a concern which he shares with other Chicanos, survival in his native land, the United States.” Hinojosa sí muestra mucho de los origines mexicanos que el vivió durante sus años en el valle. Juan Armando Epple escribe y cito, “Rolando Hinojosa, incluyen en sus libros breves relatos intercalados que provienen de la tradición oral de la extensa población inmigrante proveniente de México” Esto es cierto porque los personajes ancianos muestran un personaje con mucha tradición mexicana. A mi me gusto mucho esta obra porque cada pedazo revela poco a poco lo que viene, como una forma de suspensa. Me intereso mucho esta obra que deseo leer los demás libros de la serie.

A Conversation with Rolando Hinojosa. Phillip K., Jason. Bilingual Review, Sep/Dec2000, Vol. 25 Issue 3, p298, 8p

“Death in Rolando Hinojosa’s Belken County”. Stanton, Helena Villacrés. MELUS, Vol. 13, Nos. 3–4, Fall-Winter, 1986, pp. 67–83

“Voces del barrio”. El Grito, 6 (Summer 1973): 3-8.

Rolando Hinojosa. Gijon, Semana Negra 2002.

Juan Armando Epple.
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